远古化石级生物鸭嘴兽还有多少只呢?

作者:品慧奇闻 来源:品慧网 时间:2018年09月06日 09:09

鸭嘴兽是一种生活在澳大利亚东部和塔斯马尼亚岛的半水栖卵生动物。属于哺乳动物中的异类,它们长得像鼹鼠,却有一个鸭子似的嘴巴,所以被叫做鸭嘴兽!具体数量据相关数据表明还有两千多只。


鸭嘴兽全身裹着柔软褐色的浓密短毛,脑颅与针鼹相比,较小,大脑呈半球状,光滑无回。四肢很短,五趾具钩爪,趾间有薄膜似的蹼,酷似鸭足,在行走或挖掘时,蹼反方向褶于掌部。它通身长满柔软的皮毛,像一层上好的防水衣,嘴巴极宽扁,像面具一样装在脑袋上,形似鸭嘴,质地柔软,似皮革一般,上面布满神经,能像雷达扫描器一般,接受其它动物发出的电波。鸭嘴兽仗着这一利器,在水中寻找食物和辨明方向。



早在1798年时,澳大利亚新南威尔士总督John Hunter就给大英博物馆送回一张奇怪的毛皮标本,这个标本像一只河狸,有宽扁的尾巴,爪子像水獭,还有一张橡胶质地的鸭子嘴。英国的博物学家George Shaw在1799年时对从澳大利亚殖民地带回来的鸭嘴兽标本进行了科学观察,他认为鸭嘴兽是某种骗局,于是用剪刀剪掉了毛发,试图找到把喙连在毛皮上的针线。


事实上鸭嘴兽是地球上最原始的哺乳动物,早在2500万年前就出现了,以产卵的方式繁殖后代, 体温不稳定, 以乳腺分泌的乳汁哺育幼仔, 体上有毛, 是哺乳动物中最原始的类群, 同时也是哺乳动物由古老的爬行动物演化来的活化石。


鸭嘴兽也是世界上唯一一种有毒哺乳动物。雄性鸭嘴兽后足有刺,内存毒汁,喷出可伤人,毒液与蛇毒相近,可引起剧痛数月才能恢复。



在雄性鸭嘴兽的膝盖背面有一根空心的刺,在用后肢向敌人猛戳时它会放出毒液。 鸭嘴兽分泌毒物是为了显示它们在交配季节中的主导地位。雄性鸭嘴兽会通过它脚掌下面的小倒钩来分泌毒素。


鸭嘴兽身上只有三种它自己特有的毒素,其余毒素在其他动物身上也有发现,例如:海星、海葵、蜘蛛、蛇和蜥蜴。这83种不同的毒素基因可以归类为13个不同的基因家族。这些毒素的不同组合,可能会引起炎症、神经损伤、肌肉收缩和血液凝固等症状,令人死亡。 在野外遭遇鸭嘴兽,绝不能掉以轻心。


这种动物身上还保留着原始哺乳类的特点,比如体温较一般哺乳动物要低,咱们人类的体温在37度左右,而鸭嘴兽的体温只有32度。别看它们体温低新陈代谢却很快,鸭嘴兽每天要吃掉体重20%的肉类,相当于一个成年人一天吃掉30斤肉,估计只有大胃王才能做到!别看鸭嘴兽吃得多,实际上它们是一群懒虫,除了每天进食时间,剩下的时间几乎都用来睡觉了!



在历史上,鸭嘴兽曾经分布区域比现在大的多,人类的侵入给了这种动物很大的打击,由于鸭嘴兽的皮毛非常柔软,曾经一度沦为人类捕杀的对象。1905年澳大利亚政府颁布了野生动物保护法对这种动物提供了法律保护。但它们仍然受到各种威胁,包括但不限于,水体污染、渔船的伤害、栖息地的破坏等。


在野生分布区的部分地区已经看不到鸭嘴兽了,它们正面临着局部消失,但整个种群暂时不会有灭绝的危险,IUCN红色名录给鸭嘴兽的评级为“近危”,意味着可能在不久的将来有濒危或灭绝的危险。目前鸭嘴兽受到的最大威胁来自于栖息地的破坏(兴修水利、土地开垦、农业灌溉等)和部分入侵物种(狗、赤狐)的伤害。


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